吴文俊人工智能科学技术奖

钟义信:功业垂千古,英名照千秋——沉痛悼念吴文俊先生

2017年07月10日    来源:     
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  钟义信

  中国人工智能学会原理事长、北京邮电大学教授

  发展中世界工程技术科学院院士

  著名的数学家、我国人工智能的开拓者、我国首届最高科学技术奖获得者、中国科学院院士吴文俊先生,今晨驾鹤西去,走向永恒的极乐天国,给我们留下无尽的追思!

  吴先生是杰出的数学家,卓越的人工智能学家。他在这两个最艰深和最重要的领域都开拓了“吴氏方法”的一片天地,给后世留下了极其宝贵的学术财富,为后人点燃了用之不竭的创新激情。

  一、吴文俊先生亲自点燃中国人工智能学会的创新精神

  我从青年时代便拜悉了吴先生的大名,但是直接和吴先生接触,却是2001年的事情。那是中国人工智能学会第四届理事会成立暨全国学术大会的时候。为了使我国的人工智能学术研究走上创新发展的道路,作为新任的理事长,我和其他两位同事专程拜访了吴先生,请他到大会为与会者传授创新研究的真经。由于此前并未与吴先生直接交往,吴先生根本不认识钟义信是何许人氏,因此,此番邀请是否能够成功?并无实在的把握。但是,出乎我们的意外,吴先生很痛快就答应了!他说,我自己虽然隶属于中国数学学会;但是,人工智能是一个非常重要的研究领域,对国家的发展具有极其重大的意义,而且我自己就在提倡和研究“数学机械化”的问题,它与人工智能实际是殊途同归;你们的大会鼓励创新,我自己也确实有这方面的体会;因此我愿意同大家互相交流。就这样,吴先生应约而至,给500多名与会者讲解了创新的意义和方法。他特别强调:创新两个字很光鲜,但是创新的过程却很艰苦,要有为了追求真理而坐冷板凳的吃苦精神!吴先生的谆谆教导给与会者上了极其深刻的一课,使我国广大人工智能研究者有了强大的思想武装。

  有了这样的收获,我们对吴先生又提出了进一步的要求:为了更好地凝聚我国人工智能的研究队伍,我们在中国人工智能学会建立了《指导委员会》的制度,邀请了大批资深学者和院士作为指导委员会的成员,特别请求吴先生担任指导委员会名誉主席,做学会的学术旗帜和凝聚核心。令人非常高兴的是,吴先生也愉快的接受了邀请。从此,中国人工智能学会从原来制度松懈人心涣散的状态转变成为了一支充满出创新精神和朝气勃发的学术队伍。

  二、吴文俊先生直接参与中国人工智能学会的创新活动

  吴先生开始担任中国人工智能学会指导委员会名誉主席的时候,他已经是82岁高龄的老人。但是,他做名誉主席不是停留在“名誉”上,相反,他总是亲身亲为。无论何时,只要学会有工作向他报告,他总是有求必应,及时安排出时间来接待,从来不加推辞。而且,不论向他请教什么问题,总是事事有回应。比如,中国人工智能学会原来挂靠在中国社会科学院,我们觉得,虽然人工智能是哲学与自然科学的交叉领域,但它的基本工作面是自然科学,因此希望把学会从社会科学院转回到中国科协。问他怎么看?他非常明确地说:应该!他说,学会回到中国科协,可以继续保持与社会科学特别是哲学的联系。这样,我们就更加有信心去做学会转移的工作,终于在2004年完成了学会的转移。

  特别是,2006年那年是人工智能学科诞生的50周年。学会计划要隆重庆祝并认真规划人工智能的发展,包括:在北京中国科技会堂召开“国际人工智能学术大会”,在中国科技馆举办首届“中国人工智能产品博览会”并举行“中国象棋的人机博弈大赛”,在科学出版社出版《人工智能:回顾与展望》著作等等。吴先生不但表示大力支持,而且亲自参与,在国际学术大会的第一天与美国伯克利大学的L. A. Zadeh教授、日本京都大学的Nagao教授等著名学者做了首场学术报告,引起很大的反响。吴先生还亲自为博览会的招展书做了题词,使首届博览会办得很有成效。

  由于学会认真执行了吴先生倡导的学术创新精神,到2006年,学会已经初步形成了与国际上流行的“结构主义、功能主义、行为主义”三大学派很不相同而且很有特色的“机制主义人工智能理论”。我专此向吴先生做了汇报,希望在国际学术大会上提出中国人工智能学会关于“过去50年的总结和未来50年的展望”的报告,请吴先生把关。吴先生说:很好,“机制”应当比“结构、功能、行为”更击中人工智能的要害。它还强调:我们的人工智能的研究不要总是跟着别人跑,一定要走出新的路子!50年是一个关口,应当有新的认识和新的规划。

  有了吴先生的肯定,我们便在“国际人工智能学术大会的战略研讨会”上亮出了《人工智能的50年总结和50年展望》的报告,明确指出:50年来国际人工智能研究取得了巨大成就,但存在“三大学派未能形成合力”的问题;并明确提出构想:未来50年要形成人工智能的统一理论;要加强于认知科学研究的合作;要直面研究意识和情感问题。结果,中国人工智能学会的报告赢得了与会者的普遍赞同,会议还一致委托中国人工智能出面主办新的两年一届的系列性国际会议:《国际高等智能学术大会》。

  中国人工智能学会的“国际人工智能学术大会”取得圆满成功;人工智能博弈程序“棋天大圣”在中国象棋人机大战中获得胜利;首届人工智能产品博览会赢得广泛关注和赞誉;这些都是在吴先生亲自指导和鼓励下完成的。

  三、吴文俊先生亲自指引中国人工智能学会的创新方向

  为了更好地学习吴先生的学术创新精神,为了更好地推动我国人工智能研究的群众性创新浪潮,使中国人工智能研究为我国科技、经济、社会、民生的进步和世界学术发展做出自己的独特贡献,中国人工智能学会从2009年开始酝酿向国家科技部申报设立《吴文俊人工智能科学技术奖励》。

  当学会向吴先生汇报设奖的宗旨和运行办法的时候,吴先生表现了老科学家高瞻远瞩的情怀。他说,我认为,设立这个奖项并不是要为我自己树碑立传,而是要通过设奖和评奖来引导我国广大人工智能科学技术工作者具有明确的创新方向和建立有力的创新激励。希望你们在科技部有关部门指导下,起草和拟定好奖励的规章和办法,真正为推动我国人工智能领域的创新发挥积极的作用。

  经过努力,中国人工智能学会《吴文俊人工智能科学技术奖励》于2010年获得科技部的批准,同时得到我国著名电信企业《中兴通讯技术有限股份公司》的资助,于2011年开始运行。

  至今,《吴文俊人工智能科学技术奖励》已经运行6年,规模越来越大,水平越来越高,吸引了越来越多的科技工作者投身科技创新行列,为我国人工智能研究与应用的发展做出了日益重要的贡献。考虑到这项工作会有专门总结,这里就从略了。

  今天,正当国内外人工智能事业如火如荼、空前繁荣、一往无前的时候,我们崇敬与爱戴的吴文俊先生与我们道别远行了。

  敬爱的吴先生,您可以放心前行,您虽然逐渐走远,但您为国拼搏、不断创新的科学观念和精神,将永远活在我们的心中,指引着我们在“创新人工智能理论与应用”的道路上不断前行。

  科学创新精神万岁!吴文俊先生千古!